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南京师范大学视觉文化与媒介素养

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思想·如何理解“媒介即讯息”

已有 92 次阅读2021-1-10 17:47 |个人分类:研究思想| 麦克卢汉, 媒介即讯息

媒介即讯息是加拿大学者麦克卢汉对传播媒介在人类社会发展中的地位和作用的一种高度概括。其含义是,媒介本身才是真正有意义的讯息。即,人类只有在拥有了某种媒介之后才有可能从事与之相适应的传播和其他社会活动。媒介最重要的作用就是“影响了我们理解和思考的习惯”。因此,对于社会来说,从长远的角度看,真正有意义、有价值的“讯息”不是各个时代的媒体所传播和所提示给人们的内容,而是这个时代所使用的传播工具的性质、它所开创的可能性以及带来的社会变革,即媒介本身的意义。

具体来说,如何理解麦克卢汉的“媒介即讯息”思想?首先,媒介是一种用于传播的工具,是一种途径和方式,但事实上媒介所传播的内容并不仅仅是内容,这些内容同时也是一种媒介。因为媒介并不是在直接传播信息,它只负责传递信息的载体,要获取信息,需要个体进行过相关的学习。在这个意义上,媒介成为了“载体的载体”、“媒介的媒介”。例如,我们可以说报纸是一种媒介,其内容是文字。此时如果看报纸的人是一个文盲,那他就只是“看见”了纸上有字(当然,文盲似乎不会去看报);只有当阅读报纸的人学习过汉字才能“看懂”印在报纸上的文字,并理解蕴藏在文字中的信息。信息通过文字而表达,显然文字也是一种媒介;若干信息组织成一个有机系统,它就又背负了传达信息发出者观点和思想的任务,信息也成为了媒介;而观点和思想,又是对扎根于头脑中文化观念的体现。因此说,媒介即讯息,任何媒介本身就是一种信息,而任何信息本身又承担着媒介的作用,这种存在形态就类似符号三项式中的“能指”——它本身作为一个记号而存在,但在指代关系上它既能代表直观的能指,又能代表深层意义上的所指,只是在不同的应用情境下它的能指与所指可能并不相同。同时我们还应该从“文字-信息-观点与思想-观念与文化”的递进关系中体会到所指意义层次在其中所发挥的作用。随着所指概念逐渐变得更加上位,所指意义的层次也在不断深入,由此可以看到,麦克卢汉的“媒介即讯息”思想与“看见-看懂-看好”、符号三项式以及所指意义层次思想具有共通之处,也在一定程度上说明了媒介思想和视觉文化思想在生活中各个方面无处不在的渗透。

当我们把视线放长,从时代发展的角度来看社会变迁,其根本原因也在于媒介的演变。科学技术在不断进步,但技术本身无法直接对人和社会的发展产生作用,而是通过一定的表现形式间接影响;而媒介作为每个个体都会接触到的事物,个体一定会在媒介中有或多或少的倾向性,由此特定媒介则会成为某一个体的生活方式,媒介整体也会成为整个社会的运作模式。经过长时间的积淀作用,媒介就会成为整个社会的方向、趋势、习惯和文化。最终,引领时代发生变革的并不是媒介所传播的内容,而是媒介本身所发生的变迁。因为媒介影响了人们开展思考和进行理解的方式和习惯。

许多人认为进入新媒介时代后社会中的信息量发生了“爆炸式增长”,事实上社会中的信息总量并没有发生质的变化;或者说,我们无从考证其增长或减少。信息无处不在,对于一个场景来说,“变”是信息,“不变”也是信息,所以即便是在进入新媒介时代前,社会中每天的信息总量也是多到无法计量的。只是在今天,媒介技术的进步使得这些信息能够得到更有效的汇总,并使每个社会个体更快捷地获取到这些信息。对于单个个体来说,这种接收和获取到的信息确实在量级上有了很大的不同。

但我最大的感触在于,当我产生这些想法的时候,自我感觉茅塞顿开。但事实上,这些理念早在100年前就有人想到、预测到了。

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